从火箭交易哈登到詹皇续约湖人耗时18个月骑士获米切尔组成4巨头

骑士上一次在没有勒布朗-詹姆斯的情况下赢得季后赛系列赛,他们的现任总裁科比-奥特曼还在念五年级。今年9月16日,奥特曼就40了。

骑士上一次在没有23号的情况下杀进季后赛,他们的现任主帅J.B.比克斯塔夫刚刚度过他在俄勒冈州立大学的第二个赛季。比克斯塔夫今年已经43岁了。

这也就解释了骑士为何要梭哈一切去换多诺万-米切尔了,他们为此付出了三个不受保护的首轮全和两个选秀互换权。在克利夫兰打造一支有竞争力的球队不容易,有时候即便计划完美,咬牙坚持,也不见得能够奏效。

2018年勒布朗加盟湖人,骑士不可避免地开启重建,接下来三个赛季他们距离五成胜率都还差99场胜利,然后以一种恐怕他们自己都没想到的方式崛起了。

骑士是如何发现他们有机会在今年休赛期完成这笔重磅交易的?事实上,这支正在崛起的东部劲旅为了这一刻,通过选秀和各种运作,已经熬了18个月。

火箭将詹姆斯-哈登交易到了篮网,这是一笔四方交易,骑士付出了一个最终成为2021年第30号签的选秀权,得到了贾雷特-阿伦。

骑士愿意接手托里恩-普林斯帮篮网省些钱,重建的火箭更希望得到选秀权而不是接下来的夏天在自由市场上付给阿伦一大笔钱。尽管拥有几个高顺位选秀权,骑士还没有培养起基石级的球员,但随着奥特曼加入哈登交易,情况发生了变化。

24岁的阿伦立刻成为了球队的当家中锋,很快就签下了一份5年1亿美元的合同。在克利夫兰的第一个完整赛季,他第一次入选了全明星。

2021年6月22日:赛季的最后18场比赛,骑士输了16场,有伤病的原因,也有一些是战略性的输球,这让骑士的战绩从第九差变成了第五差,将他们获得前三号选秀权的概率提升到了33%。最后,他们拿到了探花签,这是他们18年来第5次获得前三号的选秀权。

这是一届选秀大年,当火箭用榜眼签挑走了杰伦-格林,骑士很容易选中了埃文-莫布里。这是一次没有压力的选择,莫布里最终也成为阿伦的完美拍档,比克斯塔夫制定的大个阵容策略让骑士成为联盟防守最好的球队之一。

21岁的莫布里在上赛季最佳新秀的竞争中排名第二,被许多对手球队中的教练和经理人视为未来的全明星以及最佳防守球员候选。他也被认为是骑士最有可能的当家球星,并且重置了骑士建队的时间线日:

新秀赛季,塞克斯顿场均拿到大约17分,三分命中率超过40%,坚韧的比赛风格让他成为最受球迷喜爱的球员。但在第二年,骑士又选中了另一名后卫加兰,后场开始变得拥挤。让他们搭档首发后场也有过一些精彩的时刻,但俩人都没有打出球队希望的样子。

今年休赛期,骑士与加兰签下一份五年1.93亿美元的续约合同。和阿伦一样,加兰在续约的时候合同中没有球员选项,在未来几年锁定了又一名年轻的明星球员。与此同时,塞克斯顿成为受限制自由人,他与骑士的合同谈判陷入了僵局。

骑士为2023年留下了一些薪资空间,至少留下了选择的余地。不断改进的阵容让他们与勒布朗2014年离开热火回到的那支骑士相似。但当勒布朗决定续约,骑士就可以转向其他选择了,具体说来就是更加严肃地去追逐米切尔。

根据Woj的报道,尼克斯要求爵士在8月29日之前完成交易,否则他们将与巴雷特续约。在尼克斯所谓的截止期之后,巴雷特续约了,他的合同中出现了“毒药条款”,这意味着如果巴雷特仍被当做筹码,交易会变得非常复杂,消息人士透露,双方因此敌意越来越大,最终中断了谈判。

周三才迈入26岁的米切尔是一名三届全明星球员,他的合同还剩三年(2025-26赛季有球员选项)。这意味着从现在到2024-25赛季,骑士的阵容会有四名20多岁的明星球员。此外,骑士还有28岁的勒维尔——他是2月份通过交易来到克利夫兰的——以及上赛季最佳第六人排名第二的老将勒夫。

得到米切尔,骑士突然成为可能动摇东部平衡的一股力量。上赛季他们虽然无缘季后赛,但他们赢了44场比赛,已经是勒布朗离开后赢得最多的一个赛季了。而这笔交易,让骑士成为东部的有力竞争者,而几个月前,没有人能料到这一点。

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